ทำไมจึงมีความหลากหลายทางชีวภาพมากในเขตร้อน?

เรารู้เรื่องนี้มาหลายศตวรรษแล้ว แต่คำอธิบายไม่ง่าย เป็นหนึ่งในคำถามที่เก่าแก่ที่สุดที่นักธรรมชาติวิทยาจัดการ: เหตุใดเขตร้อนจึงมีความหลากหลายทางชีวภาพมากเมื่อเทียบกับพื้นที่อื่น ๆ ของโลก  อเล็กซานเดอร์ ฟอน ฮุมโบลดต์ นักธรรมชาติวิทยาชาวเยอรมันเขียนไว้ในปี พ.ศ. 2350 ว่า “ยิ่งเราเข้าใกล้เขตร้อนมากขึ้นเท่าใด ความหลากหลายของโครงสร้าง ความสง่างามของรูปแบบ และการผสมผสานของสีก็ยิ่งเพิ่มมากขึ้นเท่านั้น ในภูมิภาคต่างๆ มีพืช สัตว์...